África: movimento das placas tectónicas vai criar um novo oceano

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Etiópia, Fotografia: freeimages.com

O continente africano está a dividir-se em duas partes. No futuro distante, o processo vai criar um novo oceano. O Rifte Africano Oriental está a criar uma divisão a um ritmo de cerca de 6–7 mm por ano. Os especialistas dizem que em dez milhões de anos vamos ter um novo oceano.

Evidentemente, não vamos estar aqui para testemunhar este processo histórico, mas os cientistas, após estudar o fenómeno, acreditam numa potencial divisão da África. O Rifte Africano Oriental criou-se há milhões de anos e desde a Etiópia no norte até ao Moçambique no sul. Por causa das erupções de vulcões e da forte atividade das placas tectónicas, prevê-se uma futura cisão do continente. Já se nota uma fenda na terra que vai por quilómetros inteiros (imagem abaixo).

A placa tectónica Victoria, uma das maiores no mundo, está a mover-se na direção oposta das outras placas no seu redor, sinal que vai separar-se no futuro. Chuvas fortes, erupções de vulcões e atividades sísmicas são as razões atrás de uma tal separação em vários países no leste da África.

Fenda de 56 quilómetros no deserto da Etiópia

Christopher Moore, da Universidade de Leeds no Reino Unido, usou satélites para medir a atividade vulcânica da África do Leste e para estudar a fenda que está a formar-se. Ele declarou que este lugar é o único no mundo onde podemos estudar o modo em que o rifte continental se torna em fenda.

Não há motivo de pânico! O nosso planeta está em contínua transformação embora seja impercetível numa única vida humana. O mesmo fenómeno deu-nos os continentes que temos hoje em dia. A evolução natural do mundo separou-nos uns dos outros enquanto no início tínhamos só um continente: Pangeia. A separação mais recente foi a da África e América que ocorreu há 120 milhões anos.

Podes ler sobre a força imparável da natureza neste artigo sobre o asteroide que está a dirigir-se para a Terra!

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